Imagebeeld Edition

Coast to Coast Gerry Johansson September 2023

In March 1983, Gerry Johansson started a Coast to Coast photographic odyssey with the aim of meeting photographers, editors, and printers, all the while producing his own images along the way. This journey is an important stage in the development of Gerry Johansson’s work. For him, it would be the first opportunity to fully immerse himself in a photographic project, and to explore the traces of his predecessors so as to take his own work a few steps further. On this occasion, he traded his 35mm camera from the 1960s for a large-format camera that allowed him to move from “Street Photography” inspired by photographers like Walker Evans, Paul Strand, or Helen Levitt, to “Social Landscapes” in and between small cities or by capturing the vastness of the American countryside as he travelled. Every evening, from motel to motel, he developed his 8x10’’ negatives and even printed his contact sheets as a visual record of his road trip.

The eponymously titled book recounts this voyage. It includes a selection of images taken by Gerry Johansson in New York at the age of seventeen, as well as portraits of the photographers – Henry Wessel Jr., Garry Winogrand, William Eggleston, Richard Benson – he encountered a few years prior to and during his famous journey of 1983, along with sixteen Motel Prints chosen from the contact sheets printed at that time.

The portfolio Coast to Coast is on view at Large Glass
from 27 September - 10 November, 2023

In maart 1983 begint de Zweedse fotograaf Gerry Johansson aan een ware fotografische odyssee. Zijn doel is om fotografen, uitgevers en drukkers te ontmoeten. Onderweg maakt hij zijn eigen beelden. In de evolutie van het werk van Gerry Johansson is deze reis een heel belangrijke etappe. Voor hem is het de eerste gelegenheid om in de voetsporen van zijn voorgangers te treden en zich volledig in een fotografisch project te storten. Hij besluit om zijn kleinbeeldcamera uit de jaren 1960 terzijde te schuiven en kiest voor een grootformaatcamera, waarmee hij van ‘straatfotografie’, geïnspireerd door fotografen als Walker Evans, Paul Strand en Helen Levitt, kan overstappen op ‘sociale landschappen’. Hij trekt van stad tot stad en legt onderweg de onmetelijkheid van het Amerikaanse landschap vast. In de motels waar hij verblijft ontwikkelt hij ’s avonds zijn 20 ´ 25-negatieven en maakt hij nu en dan contactafdrukken, zijn Motel Prints.

Een boek met dezelfde titel vertelt over deze reis. Het bevat een selectie van foto’s die Gerry Johansson op zeventienjarige leeftijd in New York maakte, maar ook portretten van fotografen als Henry Wessel Jr., Garry Winogrand, William Eggleston en Richard Benson, die hij een paar jaar voor en tijdens zijn fameuze reis in 1983 ontmoette. Zestien van zijn Motel Prints uit die periode zijn erin afgedrukt.

Het portfolio Coast to Coast werd van 27 september tot 10 november 2023 tentoongesteld bij Large Glass, Londen

En mars 1983, le photographe suédois Gerry Johansson se lance dans une véritable odyssée photographique. Son but est d’aller à la rencontre de photographes, d’éditeurs et d’imprimeurs. En chemin, il réalise ses propres images. Ce périple est une étape très importante dans le développement du travail de Gerry Johansson. C’est, pour lui, la première occasion d’explorer les traces de ses prédécesseurs, de s’immerger pleinement dans un projet photographique. Il décide de laisser sur le côté son appareil 35 mm des années 1960 et opte pour une caméra de grand format qui lui permettra de passer de la « photographie de rue » inspirée par des photographes comme Walker Evans, Paul Strand ou Helen Levitt, aux « paysages sociaux ». De ville en ville, il capte l’immensité du paysage américain. Le soir, motel après motel, il développe ses négatifs 20 x 25 et imprime de temps à autre des tirages contacts, ses Motel Prints.

Un livre éponyme raconte ce voyage. Il comprend une sélection d’images prises par Gerry Johansson à New York à l’âge de dix-sept ans, ainsi que des portraits de photographes tels qu’Henry Wessel Jr., Garry Winogrand, William Eggleston, Richard Benson qu’il a rencontrés quelques années avant et pendant son célèbre voyage de 1983. Seize de ses Motel Prints de l’époque y sont reproduits.

Le portfolio Coast to Coast a été exposé du 27 septembre au 10 novembre 2023 à Large Glass, London


September 2023


10 Gelatin silver contact prints with a book


Printed by the artist
Signed and numbered on verso with pencil and stamp
25,1 x 20 cm / 43 x 35,5 cm


Text and images by Gerry Johansson
Signed and numbered
32 x 24 cm, 48 pages, 40 ill. n&b
First edition
ISBN 978-2-9603090-3-4

Cloth box, screen printed
45,6 x 38,2 x 6,9 cm


10 (+ 3 Aps)


Giulia Bacchetta Francalanci, Progettazione Editoriale,
Filippo Nostri and Anna Biagetti, Faenza


Produced by Imagebeeld Edition, Brussels, 2023
© 2023 Imagebeeld Edition, Brussels
© 2023 Gerry Johansson for the text and the photographs

Photos: Filippo Nostri Studio

Gerry Johansson (born in 1945, Örebro, Sweden)  is known for his countless images, shot in and between small cities using a Rolleiflex, typically in black and white and in small format, as precise as they are discreet, frequently with a real graphic dimension, and occasionally imbued with a very subtle sense of humour.

Since 1985, Gerry Johansson has produced a large number of books including the recently published ‘American Winter’ (2018) and ‘Spanish Summer’ (2022), both MACK. In Sweden, he has been awarded the Region Skånes kulturpris (2012) and the Lars Tunbjörk Prize (2019). 

Selected Exhibitions: 
Stepping Stones: Three Photographic Journeys, Large Glass, London (2023), Spazio Labo, Bologna, Italy (solo, 2020); ICO Foundation, Madrid, Spain (group, 2019); Kunsthalle Rostock, Germany (solo, 2018); Museum of Modern Art, Bogota, Colombia (group, 2013); Hasselblad Center, Göteborg, Sweden (solo, 2007); Moderna Museet, Sweden (solo, 1982 and 2003).